Како узгајати шафран за профит

Већина светских егзотичних зачина потиче са егзотичних локација - далеких тропских острва или густих шума Африке, Индије и света. Изузетан изузетак је шафран, најегзотичнији и најскупљи од свих зачина. Срећно расте у већини умерених поднебља, што значи да га у Северној Америци могу гајити чак и дворишни вртлари. Ако пак желите да га узгајате као усев у готовини, суочићете се са компликацијама.

Брзи пример за шафран

Иако многи зачини потичу са тропског дрвећа или грмља, шафран се бере из јесен-цветајућег крокуса познат ботаничарима као Цроцус сативус. Зачин се састоји од сићушних, живо наранџастоцрвених филамената који расту у цвету. Једном када га узгајате шафран се користи у било који број. Гурмани га цене због јединственог укуса и боје које јелу даје, а посебно је добар у комбинацији са пиринчем, морским плодовима и цитрусима.

Такође је трајна боја. Када читате о будистичким монасима у „хаљинама боје шафрана“, то је често дословно тачно, а шафран има много примена и у традиционалној медицини.

Растући део

Крокуси од шафрана нису тешка култура за узгој. Размножавају се из лупине, меснатог луковицастог корена који се сади лети за јесењу жетву. Треба да имате релативно топла и сува лета и јесени, иако је мало кише у реду. Земља би у идеалном случају требало да буде лагана, песковита и добро дренирана јер шафран не подноси тешка или влажна тла.

Крокуси цветају у октобру, а цвеће је потребно побрати и сакупљати филаменте што је пре могуће након што процветају. Цормс се дели са годинама које пролазе и можете их раздвојити и поново засадити како бисте повећали залихе крокуса. Све је то, наравно, лак део. Најтежи део је стварање профита од шафрана који берете.

Најтежи део: Жетва

Можете се добро запитати како усев који је тако релативно неометан за узгој може имати толико високу цену на тржишту. Одговор је једноставан: берба шафрана смешно је радно интензиван процес, а трошак радне снаге ће вас натерати или сломити. Не постоји начин да се нежни цветови беру механички, тако да морате имати бераче који патролирају пољима током сезоне цветања како би тргали цветове док цветају. Тада плаћате другим рукама да деликатно задиркујете нити - само три по цвету - са цветова.

На крају, морају се нежно осушити. Потребно је 150 цветова да се направи један грам шафрана спремног за тржиште, а десетине хиљада да се направи унца. Због тога већина шафрана долази из Шпаније и Ирана, земаља у којима су трошкови радне снаге нижи него у Северној Америци. Због тога ћете се и борити да зарадите на шафрану, упркос малопродајним ценама које често могу да порасту и до преко 2000 долара по фунти.

Узгајање шафрана у комерцијалним количинама као примарне усеве озбиљан је изазов, али можда ћете успети да успе у оквиру мешовите пољопривредне радње.

Минимизирање трошкова

Једна очигледна стратегија за суочавање с питањем трошкова рада је препуштање растућих некоме у земљи са нижим платама. То није увек практично, посебно ако желите да додате још један ток прихода вашој постојећој породичној фарми. Најпрагматичнији начин да смањите трошкове је окретање релативно касног периода жетве у своју корист.

Ако требате да у октобру и почетком новембра држите при руци одређени број жетвених радника за остале усеве, можда ћете моћи да усклађујете свој распоред да бисте направили руке за шафран између осталих, временски мање осетљивих усева. У ствари, ваши свакодневни, јефтини усеви подмириће део рачуна за вашу егзотичну бербу шафрана, смањујући трошкове до тачке у којој ћете се моћи ослонити на невероватни маркетинг који ће вам дати профитабилан производ.

Неке маркетиншке стратегије

Нећете имати велику домаћу конкуренцију за свој производ. Амиши су вековима узгајали мале количине шафрана у Пенсилванији, али углавном је за личну употребу, а мало од тога долази на отворено тржиште. Брендови са којима ћете се такмичити вероватно потичу из Шпаније и Ирана, два водећа светска узгајивача. То ће вам можда дати прилику да кувате у вашем региону, јер амбициозни кувари на високом нивоу увек желе да користе и промовишу свеже, локалне састојке кад год могу.

У ствари, ако натерате куваре на вашем подручју пре него што почнете да растете, можда ћете успети да продате свој усев пре него што је уопште засађен. Интернет продаја је опција која отвара тржиште изван ваше непосредне близине. Можда нећете моћи да се такмичите по цени са јефтиним страним шафраном, али „узгајан у САД-у“ сигурно би требало да вам донесе одређену вучу и разликује ваш производ од конкуренције.

Коначно, можда ћете се одлучити за тржиште велнеса, а не за кулинарство. Дуга историја шафранове употребе лекова чини га привлачним за алтернативне здравствене раднике и можда ћете их сматрати мање осетљивим на цене од кувара, посебно ако задовоље добро потчињену клијентелу.